01 Oct - 20 Oct 2014 Bangkok

S̄wạs̄dī or Saluton Bangkok… 
Crossing the Pacific east to west, re-adjusting to Southeast Asia's time zone, temperature, humidity, food and beer and exploring the Thai Indian side of Bangkok's cultural diversity at Phahurat, often known as Thailand's Little India, where Sikhs, Tamils, Hindus, Muslims and Thais live together and die alone.




“It is not for me to judge another man's life.
I must judge, I must choose, I must spurn, purely for myself.
For myself, alone.”
(Hermann Hesse)

Adding another lazy month to the good practice of our tried and trusted "Aiya Routine" (e.g. coping with trans-Pacific jet lag and trying to understand the mysteries of the international date line, keeping physically fit with semi-daily laps in our sport club’s sparkling swimming pool, feasting on lekker vegan Thai food, washed down responsibly with ice-cold Thai beer, socialising with like-minded travellers from the East and from the West and exploring a few unknown corners of Bangkok which never ceases to amaze us; see also our previous visits [1], [2], [3], [4], [5] to the Aiya Residence & Sport Club, our Thai home-away-from-home for many years) and fine-tuning our travel plans for this year's segregated overwintering in Asia: (i) about Konni's relaxing beach-and-dive dream in the Philippines and (ii) about Matt's challenging hike-and-photo schlepp in Nepal and India.

“The reason some portraits don't look true to life is that some people make no effort to resemble their pictures.”
















Enjoying an unobstructed 360-degree view over Bangkok's chaotic skyline of high-spirited hotel towers, high-rise office towers and highly venerated temple towers from the 84th floor of the 304-m-tall BaiyokeTower II Observatory and Revolving Roof Deck (admission: THB 300.- or US$ 9.20 per person), currently the tallest tower in Thailand, but only the 83rd-tallest building in the world, and trying to locate the visible and invisible landmarks of Bangkok's cultural diversity.















Discovering Bangkok's colourful and friendly Little India, an ethnic neighbourhood surrounding Phahurat Road in Phra Nakhon District, with the welcoming 1932 CE Sikh temple Gurudwara Siri Guru Singh Sabha in its middle, and a busy centre for the trading of cloth, fabric, garments, textiles and wedding souvenirs, Indian herbs, spices and processed food products as well as religious paraphernalia like statues and pictures of Indian deities, feasting hereafter on dirt-cheap but delicious pure-vegetarian Indian food and browsing the nearby Sampeng Market, the divide between Chinatown and Little India, mooted to have more pickpockets than anywhere else in all of Bangkok.


"Your mercy is my social status."





























Matt: Purchasing a non-extendable 6-month double-entry tourist visa for the Republic of India (requirements: print-outs of the downloadable on-line visa-application form, copy of passport with Thai arrival stamp, two photos, THB 2,250.- or US$ 70.- per person in cash, return air ticket not necessary) from Bangkok's well-organised India Visa Centre +6626641200 which issued the visa within five working days - friendly and surprisingly painless.















Konni: Purchasing an extendable 59-day single-entry tourist visa 9a ("temporary visitor for pleasure") for the Republic of the Philippines (requirements: application form, one photo, copy of passport, copy of both in-bound and out-bound air tickets, THB 1,050.- or US$ 32.- per person in cash) from the Philippine Embassy +6622590139 which issued the visa within 24 hours - friendly and without any bribes.





For Raoni, Tien and Ronja:
Bangkok ist eine riesige Stadt in der ein netter Koenig und viele Millionen Menschen leben. Der Koenig und die meisten anderen Thailaender sind Thais, d.h. ihre gesprochene und geschriebene Muttersprache ist thailaendisch, ihre Hauptreligion ist der Theravada-Buddhismus und die haeufig scharf gewuerzte thailaendische Kueche ist die mehr oder weniger beliebte Landeskueche. Soviel zur Landes- oder Mehrheitskultur (mainstream culture), die Thailand zum bewaehrten Ziel fuer viele Touristen und Reisende aus der ganzen Welt macht, auch fuer uns. Dabei wird jedoch manchmal uebersehen, dass es in Bangkok auch noch andere sprachliche, religioese und kulinarische Minderheiten (minorities) gibt, die ihre eigenstaendigen Beitraege zum kunterbunten Charakter dieser grossen Stadt leisten. Zu ihnen gehoeren u.a. Chinesen, Inder, Vietnamesen, Burmesen und immer mehr Abendlaender. Die meisten von ihnen leben zweisprachig und pflegen inmitten der thailaendischen Hauptkultur ihre eigenen Sprachen, Religionen und Essgewohnheiten.
Wir haben uns diesmal etwas naeher in Bangkok's Little India umgeschaut, das uns an Toronto's Gerrard Street East erinnert und wo wir (nichtbiertrinkende) Freunde unter den vegetarischen Sikhs haben, die man leicht an ihren kunstvoll gebundenen Turbanen (dastar) erkennen kann, und mit denen wir viele gemeinsame Werte teilen. Diese Kopfbedeckung samt dem ungeschnittenen Haar drueckt entsprechend dem Selbstverständnis des Sikhismus die Weltzugewandtheit, den Stolz, und den Respekt der freundlichen Sikhs vor dem Leben aus. Der Turban darf zu jeder Zeit und an jedem Ort getragen werden. Manchmal wird der Sikhismus mit dem Hinduismus oder dem Islam gleichgesetzt und aufgrund ihrer Kopfbedeckung werden die Sikhs auch haeufig mit Muslimen verwechselt. Die friedlichen, familienbezogenen und toleranten Sikhs lehnen jedoch Askese, Aberglaube, Okkultismus, Nonnen- und Moenchstum sowie jedes religioese Spezialistentum (wozu auch Priester und Imams gerechnet werden) ganz entschieden ab, da sie jedem Menschen, Frauen wie Maennern, das Potenzial zusprechen, das Spirituelle direkt in sich selbst und zusammen mit anderen im aktiven Alltag zu erleben. Die meisten Sikhs in Bangkok sind Nachfahren von tuechtigen Migranten aus dem Punjab, wo sie in Amritsar ihren goldenen Haupttempel haben. - Welchen sprachlichen und kulturellen (Migrations-)Hintergrund haben Eure eigenen Eltern und die Eltern Eurer kanadischen Freunde? 

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