31 Oct - 31 Dec 2014 Siquijor

Diving Beneath Typhoons…
DM Konni: Discovering great dive sites off Siquijor Island with the professional support from PADI instructors Jay and Barry from Sea Pearl Divers San Juan +639176952985: (i) very impressive u/w mountains with plenty of colourful fish, big and small, (ii) steep u/w walls with an abundance of corals, soft and hard, and (iii) unspoilt fringing reefs, preserved in well-managed Marine Sanctuaries.

“One cannot discover new oceans
unless one has the courage to lose sight of the shore.” 

DM Konni: Chillaxing on the picture-perfect, palm-tree fringed tropical beach of The Bruce Holiday Resort +639286011856 at Solangon on Siquijor Island for the second time this year (see: 26 Feb - 06 May 2014 Siquijor), working on my tan, swimming in the crystal-clear water of the luke-warm Mindanao Sea (…or the resort’s sparkling pool), entertaining my friend Silvia from Germany and dodging successfully two wild typhoons (Hagupit and Jangmi) which hit the Visayas just in time.

“Life isn't about waiting for the storm to pass.
It's about learning to dance in the rain.”

DM Konni: Coaching my friend Silvia to take the plunge and to become a certified PADI Open Water Diver with Sea Pearl Divers +639176952985, using their spick-and-span, brand-new and professionally maintained equipment and sharing together the u/w fun during many leisurely dives in the enchanting u/w world of the Philippines; thank you, Silvia, and thank you, Jay and Barry for being great buddies!

DM Konni: Maintaining a strong digital, long-distance relationship with non-diver Matt who recuperates in Goa from the travails of life on the Nepalese ([1], [2], [3]) and Northern Indian road ([1], [2], [3]) and contributes his share to u/w photography during the otherwise not-so dry Goan Carnival.

For Raoni, Tien and Ronja:
Auf der sich "unter Euch" (!) befindlichen Seite der Erdkugel, auf den Philippinen, ist es immer recht warm, meistens sogar waermer als in Ontario im Sommer. Dieses angenehme Klima hat allerdings den Nachteil, dass sich hier hin und wieder Taifune entwickeln. Diese Taifune sind maechtige tropische Wirbelstuerme, die ueber dem Ozean bei besonderen Luftdruckverhaeltnissen entstehen. Sie bestehen aus einem Zentrum, dem Auge des Taifuns, und seinen Spiralarmen, die sich wie ein riesiger Trichter um das Auge herum entwickeln.
Genau so ein Taifun bildete sich gleich nach Weihnachten ueber dem Pazifik und sein Auge sollte genau ueber die kleine Insel Siquijor hinwegziehen, da wo ich meinen Winter verbringe. Anfangs war von dem Taifun noch nichts zu spueren, er war noch ueber dem Ozean, weit im Osten von mir. Es wurde aber bereits im Dorf gemunkelt, dass bald keine Schiffe mehr von Siquijor auf die Nachbarinseln fahren wuerden.
Dann kam der Regen. Und was fuer ein Regen! Es goss zwei Tage und eine Nacht, ohne Unterlass. Obwohl der Himmel immer noch voller dunkler Wolken war, hoerte danach der Regen ganz ploetzlich auf und der Sturm begann nun unheimlich stark zu blasen. Der Wind heulte, pfiff um meinen Bungalow, bog und beutelte die Kokospalmen so sehr, dass grosse Palmwedel und sogar schwere Kokosnuesse herunterfielen. Bang!
Natuerlich fuhren nun schon seit zwei Tagen keine Schiffe mehr. Unsere kleine Insel Siquijor war von allen groesseren Nachbarinseln, unserem "Festland", jetzt vollkommen abgeschnitten. Fuer die Schiffe waere es viel zu gefaehrlich gewesen, denn die Wellen waren sehr hoch. Selbst vom Strand aus konnte ich die weissen Schaumkaemme weiter draussen und bis zum Horizont sehen.
Ich dachte an meine gemeinsamen Segeljahre mit Matt zurueck und war froh, diesen Taifun an Land zu erleben, auch wenn es nur auf einer kleinen Insel war. - Welche Stuerme gibt es bei Euch in Ontario?
From the Philippines, with Love!
“There's always another storm. It's the way the world works. Snowstorms, rainstorms, windstorms, sandstorms, and firestorms. Some are fierce and others are small. You have to deal with each one separately, but you need to keep an eye on whats brewing for tomorrow.”

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22 Dec - 31 Dec 2014 Agra

The Zenith of Mughal Architecture… 
Matt: Holding my breath in front of the world's most beautiful building, the stunning Taj Mahal, a monument to romantic love, "...a teardrop on the face of eternity..." (according to Rabindranath Tagore) and a UNESCO World Heritage Site under threat from pollution, and hyperventilating in the narrow streets of Agra's Kinari Bazaar, a fascinating warren crammed full with shops and stalls.

"Marble, I perceive, covers a multitude of sins.” 
(Aldous Huxley)

Matt: Shelling out the pricey admission of INR 750.- or US$ 12.20 only per person for non-Indian nationals only (INR 10.- or US$ 0.20 only per person for Indians only), reverting back into the 17th century CE only and admiring: (i) the famous Taj Mahal's distinctly Islamic layout which represents the Koreanic hallucinations of paradise, where rivers allegedly flow with water, milk, wine and honey, (ii) its expensive building materials, such as marble from Rajasthan, semi-precious stones (onyx, amethyst, lapis lazuli, turquoise, jade) from Persia, Russia, Afghanistan, Tibet and China, and corals and mother-of-pearl from the Indian Ocean, and (iii) its sophisticated blueprint where the minarets were deliberately constructed leaning slightly outwards in order to counteract an optical illusion which would have made them appear to lean inwards when seen from ground level if they were exactly vertical.

"So, so you think you can tell heaven from hell, blue skys from pain.
Can you tell a green field from a cold steel rail?
A smile from a veil?
Do you think you can tell?

And did they get you to trade your heroes for ghosts?
Hot ashes for trees?
Hot air for a cool breeze?
Cold comfort for change?
And did you exchange a walk on part in the war for a lead role in a cage?

...wish you were here." 
(Roger Waters)

Matt: Estimating the distance between the Taj Mahal and Bollywood as about 1,200 km only, or just the blink of an eye!

Matt: Noticing the fact that the curved Agra Fort, a majestic 16th century citadel (admission: INR 250.- or US$ 3.90 per person for non-Indian nationals, INR 10.- or US$ 0.20 per person for Indians), was built in the form of a half moon, and exploring the royal pavilions, great courtyards and huge palaces inside the high red-sandstone ramparts which dominate a bend in the Yamuna River c. 2 km northwest of the Taj Mahal.

Matt: Setting up shop in Baluganj's well-run Tourists Rest House +915622463961 (only a short cycle-rickshaw ride away from the Taj Mahal: INR 30.- per ride, one way), doing a recce in this rough and distinctively blue-collar neighbourhood (where monkeys, cows, dogs, rats and Indians of all shades happily coexist), making friends with the locals ("What is your good name, Seirrr?" - "Matt." - "It is nice knowing you, Matt ji!"), marking my territory and celebrating a lonely but Merry Winter Solstice: (i) excellent "unlimited" veg-thali with tandoor roti for INR 90.- or US$ 1.40 per bottomless plate at the friendly enough Garden Restaurant, (ii) cold and glycerine-flavoured Kingfisher Premium Lager (4.8 % alc./vol.) for INR 116.- or US$ 1.85 per large 650-ml bottle from the "fully air-conditioned permit room" of the nearby Bengali Lodge, (iii) spicy vegetable chow mein from Israr's enthusiastic Chomein & Egg Coener, and innumerous teas from chai wallahs who serve masala chais and nothing else for just INR 5.- per small cup. 

Matt: Doing the needful, exploring the crowded, chaotic and noisy streets of Kinari Bazaar around the base of the soaring red-sandstone Friday Mosque aka Jama Masjid, feasting on seasonal Indian fruits (chiku for INR 40.- per kg, guavas for INR 50.- per kg, ground cherries aka ras bhari for INR 10.- per bundle; all introduced from the Americas many, many years ago) and having many truly refreshing encounters with local noisemakers of all sorts.

"If you've got a problem, take it out on a drum." 

Matt: Taking one of Agra's many ecologically sustainable cycle rickshaws from my hotel, the recommendable Tourists Rest House +915622463961, through thick winter smog to the city's busy but well-organised Cantonment Railway Station (c. 4 km, ½ hour, INR 40.- or US$ 0.45 for the ride), hereafter the delayed Goa Express train no. 12,780 in sleeper class to South Goa's Margao aka Madgaon Railway Station (1,986 km, 41 hours, INR 470.- or US$ 7.40 per senior citizen), thus crossing more than 10 parallels and moving from Northern India's brass monkey weather ("kashl, kashl") into Goa's pleasant warmth ("yippee"), taking hereafter a city bus from the Margao aka Madgaon Railway Station to Margao's Kadamba Bus Stand (c. 5 km, ½ hour, INR 10.- per person) and a regional bus from Margao's Kadamba Bus Stand to Maria Hall corner (c. 5 km, ½ hour, INR 10.-), a 5min-walk away from my fully furnished one-bedroom apartment at Sandra & John's comfortable Flavia's Nest in Benaulim: warm sunshine, sinning Catholics and cheap booze; hurray!

In Indien habe ich mir das beruehmte Taj Mahal, Agra's Kronenpalast, einen ganzen Tag lang angeschaut; sicherlich eines der schoensten Bauwerke der Welt. Schoen und praechtig nicht nur wegen der benutzten Baumaterialien, wie dem kostbaren Marmor, der aus verschiedenen Teilen Asiens mit 1,000 Elefanten herangeschafft und zusaetzlich noch mit vielen Edelsteinen verziert wurde. Sondern auch noch wegen erwas ganz anderem.
Als ich mir naemlich die vier Minarette angesehen haben, ist mir aufgefallen, dass die Baumeister bereits vor 400 Jahren einen Trick angewandt haben, damit das Taj Mahal so harmonisch und ausbalanciert aussieht, wie Ihr auf dem Foto oben erkennen koennt. Die Minarette wurden naemlich nicht wie der CN Tower [1], [2] ganz genau senkrecht und kerzengerade erbaut, sondern absichtlich schief, so als wuerden sie in jedem Moment nach aussen kippen wollen. Keine Bange, sie stehen trotzdem sehr fest.
Wozu haben die Baumeister das getan? Um eine optische Taeuschung auszugleichen!
Unser scharfes Auge ist zwar meistens recht verlaesslich, manchmal jedoch haelt es uns auch ein bissel zum Narren. Beispielsweise dann, wenn es uns glauben laesst, dass die Erde eine flache Scheibe sei, obwohl doch vieles dafuer spricht, dass unser Planet eher einer grossen Kugel aehnelt. Oder dann, wenn Sonne und Mond am Horizont viel groesser erscheinen als bei groesserer Hoehe am Firmament, obwohl es dafuer nun wirklich keinen astronomischen Grund gibt. Oder bei der Mueller-Lyer-Taeuschung und bei der Kitaoka-Taeuschung, wo Eure Augen bei der Laengenschaetzung und bei der Parallelwahrnehmung ganz tuechtig veralbert werden:

Die alten Baumeister wussten so etwas ganz genau und haben deshalb die Minarette absichtlich schief gebaut, so dass diese vor 400 Jahren auf der Netzhaut der Augen des Grossmoguls und 400 Jahre spaeter auf dem Sensor meiner Kamera genau senkrecht stehen und damit hochfein und harmonisch wirken:

Einmal wieder trifft zu, dass die Landkarte nicht die Landschaft ist, und dass diese Welt ein ganz wunderbares und interessantes Phantasiegebilde und Luegengebaeude ist. - Welche optischen Taeuschungen kennt Ihr ... im Reich der Tiere?
From India, with Love!

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