16 Nov - 19 Nov 2014 Lumbini

Big Cult of Personality at Lumbini… 
Matt: Straying from the oh-so-balanced and noble middle path and landing smack bang in two-tier Lumbini, the Buddha's alleged birthplace, where the so-called Buddhist nations have constructed extravagant temples and shiny monasteries amidst crumbling and neglected houses in a region of extreme poverty and dust.

“Religion is an attempt to get control over the sensory world, in which we are placed,
by means of the wish-world, which we have developed inside us." 

Matt: Exploring in two-heel drive the vast and dusty Lumbini Development Zone, a hyped-up UNESCO World Heritage Site (divided between the west side for the Mahayana party line with monks in maroon uniforms and the east side for the Theravada party line with monks in saffron-coloured uniforms), designed by Japanese architect Kenzo Tange in the un-ecological style of the 1970s in order to flatter unquestionably the Buddha, where expensive temples and monasteries compete with neglected and dirty artificial canals and polluted sacred ponds.

Matt: Meeting tourists and pilgrims from different parts of the world who flock to Lumbini in order to take part in the big cult of personality about the venerated inventor of the Middle Way, a Siddhartha Gautama aka the Buddha, supposedly born in 563 BCE under a Bodhi tree somewhere in the middle of this godforsaken and marshy, malaria-prone landscape.

"I'm the cult of personality,
I exploit you, still you love me,
I tell you one and one makes three.
You gave me fortune,
You gave me fame,
You gave me power in your god's name,
I'm every person you need to be.
I'm the cult of personality." 

Matt: Recalling a poem by Bertolt Brecht (The Carpet Weavers of Kujan Bulak) where he describes how villagers in totalitarian Soviet Russia in the first half of the 20th century ignored the prescribed cult of personality and how they decided to spend the collected money on mosquito-killing petroleum in the local swamps instead of on a new plaster bust of their idealised and worshipped party leader Lenin, disagreeing with Brecht's political and ecological views and agreeing with his pragmatism and humanism.


Matt: Taking the Sakura express bus from Lumbini to gritty Bhairahawa (c. 20 km, ½ hour, NPR 50.- per person), a border town with a hectic Indian flavour, thereafter a local bus, jam-packed with people, live-stock and luggage, from Bhairahawa to the incredibly dirty and sloppily managed border post (c. 5 km, ¼ hour, NPR 15.- per person), stamping out of Nepal, walking uneventfully over the border to Sunauli/India thus entering The Plains of India and the state of Uttar Pradesh (the heart of what is known as the Hindu "cow belt"), changing my watch from Nepali Time (GMT/UTC + 5:45 hours) to India Stretchable Time (GMT/UTC + 5:30), boarding a cheap and ramshackle government bus with bench-like seats and upright backs from Sunauli to Varanasi's Roadways Bus Stand (332 km, 13 ¼ hours, INR 279.- or US$ 4.50 per person) and lastly one of the hundreds of ubiquitous black-and-yellow auto rickshaws aka bajaj straight to my friend Arun's highly recommendable Singh Guest House +915426457150 at Shivala Ghat located on the bank of the holy Ganga River (c. 5 km, ½ hour, INR 100.- or US$ 1.60).

"Erst kommt das Fressen, dann kommt die Moral."

For Raoni, Tien and Ronja: 
Nach Lumbini, wo angeblich vor ueber 2,500 Jahren der schlaue kleine Buddha unter einem Bodhi-Baum geboren wurde, reisen Touristen und Pilger aus der ganzen Welt. Sie sprechen verschiedene Sprachen und kommen aus ganz unterschiedlichen Laendern und Kulturen, auch Esskulturen, wobei die meisten von ihnen schon irgendwie Vegetarier sind (mit oder ohne Fisch, mit oder ohne Milch, mit oder ohne Eier).
In den Speisehaeusern in Lumbini ist mir aufgefallen, dass diese Touristen und Pilger auch ihre unterschiedlichen Essgewohnheiten und manchmal sogar Esswerkzeuge mitgebracht haben. Viele essen natuerlich ganz einfach und voellig geraetefrei mit den Fingerspitzen der rechten Hand.
(i) Einige dagegen benutzen einen grossen Loeffel (Speiseloeffel) oder manchmal auch einen kleinen Loeffel (Teeloeffel) und schaufeln sich damit das Essen in den Mund, Linkshaender linkshaendig und Rechtshaender rechtshaendig.
(ii) Andere wiederum halten einen grossen Loeffel in der rechten Hand und eine Gabel in der linken Hand; mit der Gabel schieben sie ihr Essen auf den Loeffel und loeffeln danach das Essen mit der rechten Hand in den Mund hinein.
(iii) Die meisten Nudeln (mee, chow mein, spaghetti) werden gern nur mit einer Gabel in der rechten oder linken Hand gegessen. Ich habe aber auch schon gesehen, dass neben der Gabel in der einen Hand auch zusaetzlich noch ein grosser Loeffel in die andere Hand genommen wird; die Gabel wird dann gedreht und die Nudeln wickeln sich auf die Gabel, wobei sich die Gabelspitzen im Loeffel wie in einem Lager drehen (und diesen zerkratzen).
(iv) Wenn ich jemanden essen sehe, der die Gabel in der linken und das Messer in der rechten Hand haelt, und die Gabel mit der linken Hand zum Mund fuehrt, dann weiss ich meistens schon woher er kommt, zumal dann, wenn das Messer in der rechten Hand niemals abgeleckt wird… Genauso landesverraeterisch ist es, mit der Gabel in der linken Hand und dem Messer in der rechten Hand zuerst alles in kleine Bissen zu schneiden, dann das Messer neben den Teller zu legen und mit Hilfe der Gabel in der rechten Hand die vorbereitenen Bissen in sich hineinzugabeln (waehrend die linke Hand mit geheimen Verrichtungen unterhalb der Tischkante beschaeftigt ist).
(v) Und viele essen natuerlich mit zwei Staebchen (chopsticks) aus Bambus, Holz, Horn, Plastik oder Metall. Dabei nehmen sie entweder eine kleine Schuessel in die linke Hand und fuehren diese ganz nahe an den Mund, oder sie nehmen einen (Chinesischen) Loeffel in die linke Hand, fuellen diesen kunstvoll mit Hilfe der Staebchen und fuehren dann denn gefuellten Loeffel mit der linken zum Mund um ihn leerzuschluerfen.
Vor vielen Jahren, als ich noch Soldat war, da hatte ich manchmal im Einsatz u.a. einen grossen Loeffel im Gepaeck, bei dem die rechte Seite wie bei einem Messer angeschliffen war. Ganz praktisch, vor allem auch deshalb, weil Linkshaender sich diesen Loeffel aus verstaendlichen Gruenden niemals von mir ausgeborgt haben... - Welche Esswerkzeuge benutzt Ihr heute zum Abendessen?
From Nepal, with Love!

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